Tumbaco – Tingo – San Rafael – Sangolqui – Rumipamba

Notre première journée à vélo. C’était quand même raide ! Ce que nous n’avions pas prévu, c’est qu’environ 10 kilomètres du trajet sont sur des pavés (pensez au Vieux-Montréal) et que ces 10 kilomètres représentent une élévation d’environ 400 mètres.  Dans la plupart des cas, c’était tellement à pic et cahoteux qu’il valait mieux marcher à côté du vélo !  Les routes de pavés sont assez fréquentes ici, mais ce sont souvent des pavés neufs qui donnent une bonne surface de roulement (comme du pavé uni).  Les routes en vieux pavé sont souvent en bon état, mais sont cahoteuses pour des vélos.

Tout de même, nous avons passé une belle journée, avec des vues magnifiques sur les Andes et le volcan Cotopaxi ! Nous avons surtout été charmés par Sangolqui, avec son centre-ville ancien et ses bâtiments coloniaux.  C’est d’ailleurs au cœur de la place centrale que nous avons dîné : Poulet/riz/légumes pour Emilie Anne et saucisse/frites pour Marc-Antoine.  Les patates sont excellentes ici, alors Marc-Antoine en profite !

Après ce copieux dîner, nous avons repris la route vers Rumipamba.  Nous avons cherché un peu notre chemin, car Rumipamba n’est qu’un petit village que peu de gens semblent connaître.  Surtout, nous voulions éviter de cheminer par la grande route, la PanAm, pour passer par les petites routes de campagne comme nous l’avait conseillé Santiago à la casa de ciclistas.  Or, tous les gens nous dirigeaient vers la PanAm !  Après un peu de confusion, nous avons réussi à trouver notre chemin et commencé notre ascension, d’abord sur des bons, puis des mauvais pavés.

À mesure que nous nous éloignions de Sangolqui, le paysage devenait plus rural avec champs et vaches.  Nous avons rejoint un petit garçon à vélo qui a fini par nous suivre un bon moment.  Il semblait nous trouver bien curieux avec nos bagages et notre teint blanc/coup-de-soleil ! Nous avons atteint Rumipamba pour le dépasser légèrement et nous arrêter dans un bed & breakfast ou nous prendrons du repos bien mérité !

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Our first day of cycling. It was quite hard! What we did not anticipate is that about 10 km of the trip is on cobblestones (think Old Montreal) and that 10 km represents an elevation of about 400 meters. In most cases, it was so steep and rough that it was better to walk next to the bike! Cobblestone roads are quite common here, but they are often new and have a good surface (such as pavers). The old cobblestone roads are often in good condition, but are rough for bikes.

Still, we had a great day, with beautiful views of the Andes and the Cotopaxi volcano! We were especially charmed by Sangolqui with its old town center and its colonial buildings. It is also at the heart of the central place that we ate: chicken / rice / vegetables for Emilie-Anne and sausage / fries for Marc-Antoine. Potatoes are excellent here, so Marc-Antoine takes every opportunity to eat them!

After a hearty lunch, we got back on the road to Rumipamba. We were looking for the right road which was a little hard because Rumipamba is a small town and few people seem to know about it. Above all, we wanted to avoid to go with the PanAm which is a busy road, and instead use the country roads as we were advised by Santiago at the casa de ciclistas. But everyone was giving us directions to the PanAm! After some confusion, we managed to find our way and started our ascent, first on the good pavers, then the bad cobblestones.

As we biked away from Sangolqui, the landscape became more rural with fields and cows. We catched up to a small boy on a bike and he ended up following us for a while. He seemed curious to see us with our luggage and our white/sunburned skin! We reached Rumipamba and continued slightly to reach a bed and breakfast where we will take a well-deserved rest!

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