Ambato – Baños

Casa de ciclistas de Ambato avec Leo, Axel, Joanna et Marie!

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Nous avions prévu de nous rendre à Baños, à environ 40 kilomètres d’Ambato, pour ensuite nous rendre à Rio Negro où il y a un “yoga village”.  À la casa de ciclistas, Leo nous fait part d’un itinéraire intéressant, qui passe par des routes peu achalandées.  Sachant que nous serons surtout en descente et que la distance n’est pas si grande, nous ne partons pas très tôt.  Notre départ est même retardé lorsque j’éteint mon ordinateur et que le message “Installing update 1 of 99. Don’t turn off your computer” s’affiche.  Merde! Évidemment, c’était à prévoir après avoir réinstallé Windows la veille…

Nous partons finalement vers midi, avec Joanna.  Nous avions pris un déjeuner un peu plus tôt, mais nous prévoyons nous rendre avant d’avoir faim pour dîner.  La route est vraiment jolie, puisque aussitôt sortis d’Ambato, nous commençons à descendre dans une vallée où nous pouvons voir le changement de végétation, comme un micro-climat.  C’est comme une petite jungle, avec plein de fleurs colorées.  J’adore! À l’autre bout de la vallée, nous remontons.  Et quelle remontée! C’est au moins 500 mètres que nous remontons d’un coup, sur une route parfois escarpée. Ouf. Emilie-Anne ne se sent pas très bien aujourd’hui et elle décide de marcher un peu à côté du vélo dans les pentes, ce qui aide un peu.  Heureusement, la suite n’est qu’en descente, pas vrai? Non! Nous descendons bel et bien sur plusieurs kilomètres, avant de remonter une bonne pente avant le village de Patate.  Est-ce que nous devrions dîner ici? Nous décidons de continuer puisque Baños n’est plus très loin.  De plus, un habitant du village nous dit que ce n’est qu’en descente jusque là et à environ 12 kilomètres.

Nous arrivons à une intersection qui indique un chemin principal et un chemin alternatif vers Baños. Nous prenons le chemin principal et le suivons sur 2-3 kilomètres avant de commencer à monter.  Nous voyons le chemin qui continue et des voitures qui passent pas mal plus haut dans la montagne… Mmm… Est-ce que ça nous tente vraiment de monter tout ça? Nous demandons des indications à quelques personnes qui nous affirment toutes que la route alternative est meilleure en vélo, qu’il y a moins de trafic et que ça descend.  Parfait! Nous rebroussons chemin et prenons cette alternative.  Et là, ça monte. Raide! Nous poussons nos vélos, c’est trop à-pic pour pédaler.  Pour le reste du trajet, nous arrivons à rester sur nos vélos, mais il y a plusieurs autres montées… Morale de cette histoire: ne jamais se fier aux non-cyclistes qui disent que ça descend tout le temps!

Nous arrivons à Baños vers 17h30, affamés et crevés.  Plus de 1000 mètres de montée et plus de 1500 mètres de descente sur 60 kilomètres, ce qui est bien loin du type de journée que nous avions imaginée! Nous suivons Joanna jusqu’à l’hostal D’Mathias, qui est vraiment très bien.  Ensuite, nous allons pour une bouffe bien méritée dans un restaurant chinois. Mmmm! De retour à l’hostal, nous faisons la rencontre d’amis de Joanna qui sont aussi ici et qui sont très sympathiques: Reese, Patricia et Garret. Le dodo suit peu de temps après…

Les deux jours suivants seront consacrés à la relaxation.  Nous changeons un peu nos plans et, plutôt que de nous rendre à Rio Negro pour le yoga, nous décidons de passer un peu de temps à Baños!

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Photos de Joanna! Merci!!!

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We had planned to go to Baños, about 40 kilometers from Ambato, then we would go to Rio Negro where there is a “yoga village.” At the Casa de ciclistas, Leo told us of an interesting route, which passes through some back roads. Knowing that we will be mostly going downhill and that the distance is not so great, we do not leave early. Our departure is delayed  further when I turn off my computer and the message “Installing update 1 of 99. Do not turn off your computer” appears. Damn! Obviously, this was to be expected after reinstalling Windows last night …

We finally leave around noon, with Joanna. We had breakfast a little earlier, but we plan to make it there before getting hungry for a late lunch. The road is really nice, because once out of Ambato, we begin to descend into a valley where we can see the change in vegetation, some kind of micro-climate. It is like a small jungle with lots of colorful flowers. I love it! At the other end of the valley, we ascend. And what an ascent! This is at least 500 meters of straight ascent, sometimes on a steep road. Phew. Emilie-Anne does not feel very well today and she decides to walk a little besides her bike on steep slopes, which helps a little. Fortunately, after that ascent we go downhill all the way, right? No! We descend indeed for several kilometers before returning to a positive slope before the village of Patate. Should we lunch here? We decide to continue because Baños is not very far. In addition, a villager tells us that it is only down to Baños, and about 12 kilometers.

We arrive at an intersection indicating the main road and an alternative way to Baños. We take the main road and follow it for about 2-3 kilometers before it starts to rise up. We see the road continuing and cars passing further up the mountain … Mmm … Do we really want to go up there? We ask for directions to a few people who tell us all that the alternative route is better by bike, there is less traffic and it goes down. Perfect! We turn back and take this alternative. And there it goes climbing again. Steep! We push our bikes, as it’s too steep to pedal. For the rest of the way, we can stay on our bikes, but there are several other climbs … Moral of this story: never rely on non-cyclists who say it goes down all the time!

We arrive at around 17:30 in Baños, hungry and exhausted. Over 1000 meters of ascent and a descent of 1500 meters over 60 kilometers, which is far from the kind of day we had imagined! We follow Joanna to the hostal D’Mathias, which is really nice. Then we go for a well-deserved dinner in a Chinese food restaurant. Mmmm! Back at the hostel, we meet friends of Joanna who are also here: Reese, Patricia and Garret. We go to sleep shortly after …
The next two days will be devoted to relaxation. We change our plans a little, rather than to go to Rio Negro for yoga, we decide to spend some time in Baños!

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