Family reunion in Vilcabamba

At our hostel in Loja, we check our mails and facemessages. Great news! Our friends Axel and Joanna made it to Loja on the same day we did! But also bad news: they went to Vilcabamba straight away! Looks like its time to make a little trip! We had planned to go there anyway, because Vilcabamba was recommended to us by Santiago from the Casa de Ciclistas de Tumbaco, and on top of that Christa and Johan, my Swiss friends (from the Susudel-Saraguro segment) would be there!

Vilcabamba is well known for one thing: longevity. It is known to be a town where there are many people which have lived more than a century in this perfect-weathered town. What we hadn’t expected was that it was also new-age gringo land. Isn’t it ironic that this place, known for its healthy propensity, would become a haven for health-pursuit enterprises? You can get any kind of rejuvenation cure, from fasting to retreats and other less-mentionable alternative medicines. Half the people here are gringos, which doesn’t at all strike me as a point of interest. And yet OUR gringos were here. And we were happy to reunite with them.

Christa and Johan were waiting for us at the gluten-free, vegan, ethical and organic juice-bar. That many not be the official name. Mark got to meet them for the first time and ask all his questions about their car and travel logistics and we enjoyed samosas, kombucha and smoothies along with their company. Suddenly, Mark looks up in the park in front and spots some long blond hair flowing in the wind: its Joanna! Hurray!

Our little table by the side of the park is growing: soon Garret is spotted coming in on his bike. He bused it from Loja after being sick in the Amazon. Axel joins us and it turns out that today will not be a day of exploring Vilcabamba and its somewhat tarnished treasures, but a day of beer in the park and meeting and reuniting with friends. Joanna even gets acosted by a motorcyclist she last saw in Guatemala, Trevor. Then we met a Welsh, newly a farmer in the area…

Mark and I were really sad to leave our friends that night to get back to our bikes safely tucked away in Loja. But Peru was waiting, and we booked our bus to Piura for 11pm that night for the first of two night-buses to Lima.

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We never really got farther than the park square, did we?

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Definitly better than those cows…

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So happy to see everyone again!!

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Damn cows! Entertaining reading before the bus to Vilcabamba

À partir de notre auberge à Loja, nous vérifions nos mails et facemessages. Bonnes nouvelles! Nos amis Axel et Joanna se sont rendus à Loja, le même jour que nous! Mais aussi de mauvaises nouvelles: ils sont allés à Vilcabamba tout de suite! On dirait qu’il est temps pour nous de faire un petit voyage! Nous avions prévu d’y aller de toute façon, parce que Vilcabamba nous a été recommandé par Santiago de la Casa de Ciclistas de Tumbaco.  En plus de cela, Christa et Johan, mes amis suisses (ceux du “lift” entre Susudel et Saraguro) serons là!

Vilcabamba est bien connue pour une raison: la longévité de ses habitants. Elle est connue pour être une ville où il y a beaucoup de gens qui ont vécu plus d’un siècle dans cette ville à la météo idéale. Ce que nous n’avions pas prévu, c’est que c’était aussi la terre du “gringo new-age”. N’est-il pas ironique que cet endroit, connu pour être sain, ne devienne un refuge pour des entreprises “santé”? Vous pouvez obtenir n’importe quel type de cure de rajeunissement, de jeûne pour retraités et autres médecines alternatives de tout acabit. La moitié des gens ici sont des “gringos”, ce qui n’est pas un point d’intérêt pour nous. Et pourtant, NOS gringos sont ici. Et nous étions heureux de renouer avec eux.

Christa et Johan nous attendaient au bio-bar à jus, sans-gluten, végétalien et éthique. Ce n’est peut-être pas le nom officiel… Marc a pu les rencontrer pour la première fois et de poser toutes ses questions au sujet de leur véhicule et de la logistique de voyage et nous avons apprécié les samosas, kombucha et smoothies en leur compagnie. Soudain, Marc regarde dans le parc en face et aperçoit quelques longs cheveux blonds flottant au vent: C’est Joanna! Hourra!

Notre petite table à côté du parc prend de l’expansion: bientôt Garret est repéré arrivant sur son vélo. Il a pris un autobus à partir Loja, après avoir été malade en Amazonie. Axel nous rejoint et il s’avère qu’aujourd’hui ne sera pas une journée de découverte de Vilcabamba et de ses trésors un peu ternes, mais une journée pour boire quelques bières dans le parc et discuter entre amis. Joanna reconnaît un motocycliste australien qu’elle a rencontré au Guatemala, Trevor. Puis nous avons rencontré un Gallois, agriculteur du coin depuis peu …

Marc et moi étions vraiment tristes de quitter nos amis ce soir-là pour revenir à nos vélos entreposés en toute sécurité à Loja. Mais le Pérou nous attend et nous avons réservé notre bus pour Piura à 23 heures ce soir pour la première de deux nuits dans des autobus à destination de Lima.

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